• Post category:News

Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably

Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably

Qatar Foundation’s headquarters – the 2015 building at Education City – has been awarded a top regional sustainability ranking from the Gulf Organisation for Research & Development (GORD) for setting an example of how a building can be operated in an eco-friendly way.

The building received the Global Sustainability Assessment System (GSAS) Operations Certificate from GORD with a ‘gold’ rating after being assessed by sustainability experts, reflecting Qatar Foundation’s (QF) role as a leader of sustainability and its efforts to reduce the carbon footprint of its own environment.

Dr. Yousef Alhorr, Founding Chairman of the Gulf Organisation for Research and Development, said: “When it comes to green building certifications, we see that the focus of project owners and developers is largely on meeting sustainability standards in design and construction stages only.”

“While these efforts are praiseworthy, it is not the end but only the beginning of a project’s journey towards sustainability. In reality, a project’s overall carbon footprint is defined by the design, construction and operations stages combined, and the largest part of it in relation to the age of the buildings is determined by how they are operated and managed. “Almost all government projects in Qatar have adopted GSAS standards for design and construction. However, the application of sustainability requirements in the operations and management of buildings is still in its early stages and has not gained much traction yet. By opting for GSAS Operations to monitor and improve its environmental performance, Qatar Foundation has taken a pioneering step, and the organization’s initiative also represents a practical implementation of Qatar’s efforts to combating the effects of climate change and charting out the strategies to confront it.”

Hamad Mohamed Al Kuwari, Executive Director of City Operations, Qatar Foundation, said: “From its first day of operation, QF has been dedicated to ensuring that the 2015 building is an exemplar of sustainability – not only in its design, but in how it is run and how it is used.

“Even buildings which have the highest standards of sustainable design can only truly be environmentally-friendly, and educate people about the importance of sustainability, if they are continually operated as a green building. QF’s commitment to both practicing and promoting sustainability is illustrated through the way in which we continue to operate our headquarters, from its use of energy and water to the measures we have implemented to manage waste. “We are delighted that these efforts to make the 2015 building a standard-bearer for sustainable operations have been recognized through the awarding of the GSAS Operations certification from GORD.”

Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably
Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably

GSAS is the MENA region’s first green building certification system that assesses and guides projects on how they reduce their environmental footprint during the design, construction and operation stages. Its Operations scope focuses on the impact of buildings once occupied, as their operational and maintenance practices have a direct impact on the natural environment, the economy, and people’s health. The GSAS Operations certification program aims to lessen a building’s environmental footprint while also improving the wellbeing of its occupants.

The 2015 building has 11 storeys and a total floor area spanning 27,366 sqm, accommodating numerous QF departments and executive offices. Designed with sustainability and energy efficiency in mind, the operations and maintenance of all its facilities were thoroughly analyzed before it received its Gold rating for the GSAS Operations certification, which is valid for four years.

To achieve this rating, the building was evaluated in six categories: energy performance, indoor environment, waste management, facility management, water performance, and environmental policy and awareness. The assessment included thermal imaging analysis of the building envelope, energy and water labelling, indoor environmental quality analysis, and techno-commercial analysis of its energy management opportunities. Additionally, the building’s indoor environmental quality and waste and facility management practices were assessed and found to be in line with industry standards.

QF’s headquarters is connected to an Education City-wide district cooling system; an energy-efficient heating, ventilation, and air conditioning system; and automated systems for the control and monitoring of energy and water use. The landscape surrounding the building features native and adaptive species of flora that help to reduce the consumption of water for irrigation. Meanwhile, waste accumulated from within the building is segregated at source for responsible disposal and recycling, which will be further enhanced with the development of an upcoming waste management and recycling system within Education City.

The operational environmental impact of the 2015 building was assessed against the ways in which operators of a facility can mitigate negative impact on the environment. Following the audit, a list of recommended energy and water management opportunities (EMOs) were provided to encourage further improvement in sustainable facility management and energy and water efficiency, based on industrially-accepted engineering and statistical techniques and site audits.

Buildings that successfully implement the recommended EMOs can have a significantly reduced impact on the environment and reduce greenhouse gas (GHG) emissions. Based on the emission factors defined by the United States Environmental Protection Agency, it is estimated that the suggested EMOs for QF’s 2015 building will help to avoid 1,317 tonnes of CO2 and 640 tonnes of coal emissions, and result in 230 fewer cars on the road, 327 acres of trees being planted, and energy savings equivalent to annual electricity usage of 247 households.

Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably

المقر الرئيسي لمؤسسة قطر يحصل على شهادة "جي ساس" الذهبية للتشغيل المستدام

Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably

حصل المقر الرئيسي لمؤسسة قطر – مبنى 2015 في المدينة التعليمية – على شهادة “جي ساس للتشغيل" من الفئة الذهبية، وهي أعلى تصنيف استدامة إقليمي من المنظمة الخليجية للبحث والتطوير (جورد) ليصبح بهذا التتويج نموذجاً لكيفية تشغيل المبنى بطريقة صديقة للبيئة.

ونال المبنى هذا التصنيف الرفيع وفق معايير المنظومة العالمية لتقييم الاستدامة (جي ساس) بعد تقييمه من قبل خبراء الاستدامة بالمنظمة الخليجية للبحث والتطوير “جورد"، مما يعكس دور مؤسسة قطر الرائد في مجال الاستدامة وجهودها الحثيثة للحد من بصمتها الكربونية.

وتعليقاً على هذا الإنجاز، قال الدكتور يوسف بن محمد الحر، رئيس مجلس إدارة المنظمة الخليجية للبحث والتطوير: “عندما يتعلق الأمر بشهادات اعتماد المباني الخضراء، فإن غالبية ملاك ومطوري المشاريع ينصب تركيزهم الأساسي على كيفية تلبية هذه المشاريع لمعايير وممارسات الاستدامة في مرحلتي التصميم والتشييد فقط، ورغم ان هذا التوجه محمود في حد ذاته، إلا أنه ليس نهاية المطاف، بل هو الخطوة الأولى نحو استدامة المشروع، فهذه المراحل مجتمعة – التصميم والتشييد والتشغيل – تسهم في تحديد البصمة الكربونية الكلية للمبنى، والجزء الاكبر منها بالقياس الى عمر المبنى يتحدد من خلال طريقة تشغيله وإدارته" .

وأضاف الدكتور يوسف الحر: “رغم تبني كل المشاريع الحكومية، ولله الحمد، لمعايير جي ساس للتصميم والبناء، فلا يزال تطبيق متطلبات الاستدامة في تشغيل وادارة المباني في مراحله الاولى ولم يكتسب زخمًا كبيرًا بعد ، لذا فإن اختيار “جي ساس للتشغيل" لمراقبة وتحسين الأداء البيئي لهذا المبنى يجعل مؤسسة قطر رائدة في هذا المجال، وفي ذات الوقت تطلق مبادرة عملية فيما يخص جهود دولة قطر في مكافحة اثار التغير المناخي وسبل مواجهته".

من جانبه، قال السيد/ حمد محمد الكواري، المدير التنفيذي، عمليات المدينة التعليمية: “منذ اليوم الأول من عملها وأداء رسالتها ، كرست مؤسسة قطر جهودها لضمان أن يكون مبنى 2015 نموذجًا يحتذى به للاستدامة، ليس فقط في تصميمه، ولكن أيضًا في طريقة عمله وتشغيله، وكيفية استخدام مرافقه، مشيرًا إلى أن المباني التي تتمتع بأعلى معايير التصميم المستدام لا تكون صديقة للبيئة فقط، بل تتعدى رسالتها لتعمل على تثقيف الناس حول أهمية الاستدامة، وذلك إذا تم تشغيلها باستمرار كمباني خضراء".

وأضاف السيد/ حمد محمد الكواري: “يتضح التزام مؤسسة قطر بممارسات الاستدامة وتعزيزها من خلال الطريقة التي نواصل بها تشغيل مقرنا الرئيسي، من ترشيد استهلاك الطاقة والمياه، إلى الإجراءات التي نقوم بتنفيذها لإدارة النفايات، ويسعدنا أن يتم الاعتراف بهذه الجهود باعتبار مبنى 2015 تجسيداً لمعايير التشغيل المستدام بحصوله على شهادة “جي ساس للتشغيل" من المنظمة الخليجية للبحث والتطوير".

Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably
Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably

تعد “جي ساس" أول منظومة لإصدار شهادات المباني الخضراء في منطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا، حيث تقوم بتقييم المشروعات وتوجيهها بشأن كيفية تقليل تأثيرها البيئي أثناء مراحل التصميم والبناء والتشغيل، وتتركز عملياتها على تقييم التأثير البيئي للمباني القائمة والمأهولة بالسكان او الموظفين، حيث أن ممارسات التشغيل والصيانة لها تأثير مباشر على البيئة الطبيعية والاقتصادية وصحة وسلامة الناس، حيث يهدف برنامج شهادة “جي ساس للتشغيل" إلى تقليل البصمة البيئية للمبنى مع تحسين رفاهية شاغليه أيضًا.

يتكون مبنى ٢٠١٥ من ١١ طابقًا، وتبلغ مساحته الإجمالية نحو ٢٧٣٦٦ مترًا مربعًا، ويستوعب العديد من إدارات مؤسسة قطر والمكاتب التنفيذية، ونظرًا لتصميمه وفق معايير الاستدامة وكفاءة استهلاك الطاقة، فإنه يتم تحليل عمليات التشغيل والصيانة لجميع منشآته بدقة قبل حصوله على التصنيف الذهبي لشهادة “جي ساس للتشغيل"، وهي صالحة لمدة أربع سنوات.

ولتحقيق هذا التصنيف، يتم تقييم المبنى في ست فئات: أداء الطاقة، والبيئة الداخلية، وإدارة النفايات، وإدارة المرافق، وأداء المياه، والسياسة البيئية والتوعوية، كما يشمل التقييم تحليل التصوير الحراري لغلاف المبنى، ومتابعة قياسات الطاقة والمياه، والتحليل التجاري التقني لإدارة الطاقة، بالإضافة إلى تقييم جودة البيئة الداخلية للمبنى وممارسات إدارة النفايات والمرافق، ومدى توافقها مع معايير الاستدامة.

يرتبط مبنى المقر الرئيسي لمؤسسة قطر بأنظمة تبريد المنطقة على مستوى المدينة التعليمية، ونظام تدفئة وتهوية وتكييف موفر للطاقة، وأنظمة آلية للتحكم في استهلاك الطاقة والمياه ومراقبتهما، حيث تتميز المساحات الخضراء المحيطة بالمبنى بأنواع محلية وقابلة للتكيف من النباتات، تساعد على تقليل استهلاك المياه المستخدمة في الري. وفي الوقت نفسه، يتم فصل النفايات المتراكمة من داخل المبنى للتخلص منها وإعادة تدويرها بشكل علمي، والذي سيتم تعزيزه بشكل أكبر مستقبلًا من خلال تطوير نظام إدارة النفايات وإعادة التدوير بالمدينة التعليمية.

تم تقييم التأثير البيئي التشغيلي لمبنى ٢٠١٥ بمقارنة الوسائل التي يمكن لمشغلي المنشأة من خلالها تخفيف الآثار السلبية على البيئة، وبعد المراجعة، تم تقديم قائمة ببعض التوصيات الخاصة بإدارة الطاقة والمياه لتشجيع اتباع المزيد من التحسين في إدارة المرافق المستدامة وكفاءة الطاقة والمياه، وذلك بناءً على التقنيات الهندسية والإحصائية المقبولة صناعيًا والمدققة حسابياً في الموقع.

هذا، ويمكن للمباني التي تنفذ بنجاح تلك التوصيات ، الحد من التأثير السلبي على البيئة، و التقليل من انبعاثات غازات الاحتباس الحراري، استنادًا إلى عوامل الانبعاث التي حددتها وكالة حماية البيئة الأمريكية، حيث تشير التقديرات إلى أن التوصيات المقترحة ستؤدي إلى مساعدة مبنى ٢٠١٥ في تجنب ١٣١٧ طنًا من ثاني أكسيد الكربون، و٦٤٠ طنًا من انبعاثات الفحم، وينتج عن ذلك تقليل أعداد السيارات على الطريق بنحو ٢٣٠ سيارة، و٣٢٧ فدانًا من الأشجار مزروعة، وتوفير طاقة تعادل الاستخدام السنوي للكهرباء لحوالي ٢٤٧ أسرة.

Qatar Foundation’s HQ awarded GSAS Gold Certificate for operating sustainably